A rider in a Smarties storm

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Today at Italytiamo we would like to tell you a story about Venetian traditions.

It was a cold and rainy 11th November. Martino, an extremely kind, humble and caring Roman soldier, was riding his horse when he came across a beggar suffering from the freezing temperature; so, he took out his sword, cut his cloak in half and offered it to the man. Then the sun started to shine and the weather got better.

In the Middle Ages, many European countries used to celebrate the autumn on November 11th. Before Halloween became popular in Italy, Venetian children used to go around Venice’s calli and campi, making some noise with wooden-spoons on pots and pans, asking adults for some money. Nowadays November 11th is a public holiday called Armistice Day also known as Remembrance Day or Veterans Day in many countries. And in Venice? Well, here we enjoy the so-called “summer of San Martino”, a period of warm and sunny days which seem to recall Martino’s compassionate gesture rewarded by a good weather.

San Martino on his horse with his cloak and sword and the poor man begging in front of him is depicted in a low-relief on the facade of the church named after him in the sestiere (city district) of Castello.

San Martino Church sign
San Martino and the beggar. Low-relief, San Martino Church, Castello, Venice

On the same church facade, on the right of the main entrance, there is a strange evil face with an open mouth that resembles the Mouth of Truth of Rome you might have heard about for its alleged role as a lie detector: it was believed that if one told a lie with their hand in the mouth of the sculpture, the mouth would bite the hand off.

Boca de Leon San Martino
Boca de Leon. San Martino Church, Castello, Venice

The “mouth” on the wall of San Martino Church is actually called Boca de Leon (Mouth of Lion). Is it there to detect lies? We believe it is just hungry and willing to taste the traditional shortcrust pastry garnished with frosting, Smarties, candies, chocolates and pralines shaped like San Martino on his horse with his cloak and sword.

This delicious cake can be bought in any Venetian bakery, pastry shop, café, and even at the supermarket (this is our favorite) in the San Martino-summertime. You can also make it at home, like we did 🙂

Have you ever seen a Smarties rain? We imagine San Martino in this colourful storm, with an armor of stone and a heart of chocolate carrying the sun to cheer up November 11th for all Venetians and travellers in Venice.

😉

©italytiamo.com

smarties

Un cavaliere in una tempesta di smarties

Oggi ad Italytiamo vi vorremmo raccontare una storia legata alle tradizioni veneziane.

Un 11 Novembre freddo e piovoso, Martino, un soldato romano estremamente gentile, umile e premuroso, stava andando a cavallo quando incontrò un mendicante che soffriva il freddo; così prese la sua spada, tagliò il suo mantello a metà e ne offrì mezzo al pover’uomo. Poco dopo il sole iniziò a splendere in cielo e il tempo migliorò.

Nel Medioevo, l’11 Novembre si celebrava la festa d’autunno in vari Stati Europei. Prima che Halloween arrivasse in Italia, a Venezia c’era una festa pagana molto simile a quella del 31 ottobre: l’11 Novembre i bambini andavano in giro per calli e campi a “battere San Martin” facendo rumore con mestoli, pentole e padelle con lo scopo di racimolare qualche soldo. E oggi? In molti Paesi l’11 novembre è un giorno festivo, chiamato Giorno dell’Armistizio, Giorno della Memoria o Giornata dei Veterani; a Venezia ci si gode la cosiddetta “estate di San Martino”, un periodo caratterizzato da giornate calde e soleggiate che sembra siano a ricordare il gesto compassionevole del soldato ripagato dal bel tempo.

San Martino a cavallo con mantello e spada è raffigurato su un bassorilievo assieme al povero mendicante che chiede l’elemosina nella facciata della chiesa a lui dedicata nel sestiere di Castello.

San Martino Church sign
San Martino e il mendicante. Bassorilievo della chiesa di San Martino, Castello, Venezia

Sulla stessa facciata, a destra dell’ingresso principale, c’è anche una strana faccia, quasi diabolica, con la bocca aperta che potrebbe ricordare la Bocca della Verità di Roma.

Boca de Leon San Martino
Boca de Leon. Chiesa di San Martino, Castello, Venezia

Che sia lì a mordere la mano di colui che mente? No, la cosiddetta “boca de leon” veneziana si presta a mangiare la tradizionale pasta frolla guarnita con glassa di zucchero, Smarties, caramelle, cioccolatini e praline, fatta a forma di San Martino a cavallo con mantello e spada. Durante i giorni dell’estate di San Martino, si può comprare questo dolce tradizionale in ogni pasticceria, panificio e persino al supermercato (magari qui) o si può anche preparare in casa. Vi piace il nostro? 🙂

Avete mai visto una pioggia di Smarties? Noi ci immaginiamo San Martino in una tempesta colorata, con un’armatura di pietra e un cuore di cioccolato, intento a trasportare il sole per allietare l’11 novembre di chi Venezia la vive e la visita.

😉

©italytiamo.com

 

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