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Lies? They have a long nose (are you familiar with the story of Pinocchio?) and short legs (they won’t go far, the English expression is “lies will get you nowhere)… 

Legends? They have an iron-nose and stone-legs…

The truth? Find out more… without WhatsApp, emails, social networks, GPS or the Internet.

This article full of Arabic hints tells the story of one of the one-thousand-and-one-nights in Venice. Our curiosity started along Fondamenta degli Ormesini, named after the city of Ormuz (located between today’s Iran, Oman and United Arab Emirates). Indeed, fabrics coming from Ormuz were traded along these streets of the Cannaregio city district.

palazzo-mastelliThree (or maybe four) merchant brothers (or maybe three brothers and a cousin) from the Orient, called Rioba, Sandi and Alfani, settled in a palazzo of this area in 1112. Their home was later called Palazzo Mastelli, where Mastelli means “buckets” in Venetian dialect. And that was because of their immense wealth: they had buckets full of gold and money as a result of their dishonesty. One day a woman was deceived into buying some bad-quality fabrics at an exorbitant price. However, since she knew a lot about fabrics and her aim was to reveal their deceitfulness and greed, she transformed them into stone.

rioba

Rioba, Sandi, Alfani and the fourth brother or cousin, who were called “mori” (meaning “dark people” in the local dialect because of their skin color), are depicted in the four statues of Istrian stone which can be seen on the walls of the houses near the Fondamenta degli Ormesini area. Whether this legend has some hints of truth or not, what is true is that these statues actually arouse people’s curiosity…

… the same way people are curious about what can be seen where the merchants from the Orient lived. The Palazzo Mastelli wall overlooking the canal has a low-relief which depicts a camel and a camel driver. He was allegedly their servant.

bassorilievo-cammello

However, there is a second legend about the so called “casa del cammello” (house of the camel): it is said that it was once owned by a rich merchant from the Orient, who settled in Venice without his loved one. Before leaving, he would tell her that if she ever wanted to reach him, she should have just asked around where the house of the camel was. According to the legend, the woman never reached the merchant. Who knows why… Perhaps this love story would have ended happily if only modern means of communication had existed…

If you got intrigued by the romance of the second legend, try to reach the house of the camel without WhatsApp, the Internet, a GPS, social networks and other modern communication means, simply ask for directions! Accept this challenge, put yourself in the broken-hearted merchant’s shoes!

PS. When you find the house of the camel (and make sure not to cheat, otherwise you will turn to stone!) feel free to communicate us your success by using the social BUTTONS here below! 😉

Should you need a starting point, begin from here.

For further adventures… keep following us!

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Le bugie: naso lungo e le gambe corte…

Le leggende: naso di ferro e gambe di pietra…

Le verità? Scopritelo.. ma senza WhatsApp, le e-mail, i social network, il GPS o internet!

Questo articolo racconta di una Venezia arabeggiante e le sue mille e una notte. 

La nostra storia e la nostra curiosità iniziano sulle Fondamenta degli Ormesini, così chiamate per la lavorazione di stoffe provenienti da Ormuz (collocata tra gli attuali Iran, Oman e Emirati Arabi Uniti). In quest’area di Venezia, tre fratelli mercanti levantini, Rioba, Sandi e Alfani, e un quarto fratello o forse un cugino, nel 1112 si stabilivano in quello che poi venne chiamato Palazzo Mastelli.

palazzo-mastelliIl nome Mastelli deriverebbe dalla loro immensa ricchezza: possedevano “mastelli” (secchi) colmi di oro e denaro. Ma questi erano il frutto della loro disonestà. Un giorno una donna venne ingannevolmente convinta a comprare le stoffe peggiori a prezzi esorbitanti. E questa, che di tessuti se ne intendeva ed era stata al gioco per smascherare la loro falsità e avidità, decise di punire i fratelli trasformandoli in pietra.

rioba

Rioba, Sandi, Alfani e il quarto fratello o cugino, chiamati “mori” per il colore della loro pelle, sarebbero raffigurati nelle quattro statue in pietra d’Istria inserite sul muro delle case poco distanti dalle Fondamenta degli Ormesini. Che la leggenda abbia un fondamento di verità oppure no, queste statue certamente incuriosiscono…

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…così come incuriosisce ciò che si dice su Palazzo Mastelli, la dimora di un tempo dei mercanti levantini disonesti. Osservando attentamente il palazzo si può notare un bassorilievo raffigurante un cammello ed un cammelliere. Si dice fosse il servitore dei fratelli.bassorilievo-cammello

Ma c’è un’altra leggenda legata alla cosiddetta “casa del cammello”. Si narra fosse di un ricco mercante orientale, trasferitosi a Venezia senza la sua amata. Prima di partire le aveva detto che se mai avesse voluto raggiungerlo a Venezia la fanciulla avrebbe soltanto dovuto chiedere dove si trovasse la casa con il cammello. Si dice che la donna non abbia mai raggiunto il mercante. Chissà per quale ragione… Se a quel tempo fossero esistiti i moderni mezzi di comunicazione magari la storia d’amore avrebbe avuto un lieto fine. 

E se il fascino romantico in questa seconda leggenda ti spingesse per una volta a rinunciare a WhatsApp, internet, GPS, social network e ogni altro mezzo di comunicazione moderno per metterti alla ricerca della casa del cammello soltanto chiedendo indicazioni? Accetta questa sfida, mettiti nei panni del povero mercante dal cuore infranto!

PS. Una volta trovata la casa del cammello (senza imbrogliare, eh? altrimenti rischi di essere trasformato in pietra!) comunicaci il tuo successo tramite BOTTONI social qui sotto! 😉

Necessitassi di un punto di partenza, comincia da qui.

Per le prossime avventure… Keep following us!

 © italytiamo.com

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