An Author film postcard to Venice: A Burning Kiss in Venice – Un Bacio Ardente a Venezia

Robbie Studsor is an Australian film academic and director. His feature film debut The Burning Kiss is currently in post-production and draws inspiration from southern gothic psychodrama, 60s European cinema and pop art.

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My history with Italy…

My history with Italy is that I don’t have one! I’m a half Australian/ half New Zealander and come from the lower coastal region of Western Australia which is probably about as far from Italy as geographically possible. I also have no Italian background or heritage on either side of the family. I do however have an obsessive love of cinema and anyone who is serious about such a pursuit will find their way to Italian films eventually because of the tremendous contributions the country has made to the art form.

That’s Amore…

Probably when I was about 21 I started to become fascinated by the cinema of Italian genre director Mario Bava. For me he is one of the misunderstood great pop artists of the 1960s and falls somewhere between Jean Cocteau, Alfred Hitchcock, Douglas Sirk and Georges Méliès. I even wrote my PhD thesis on Bava’s films. I was also very interested at that age in the European auteurs, which obviously means I fell completely in love with Fellini (Nights of Cabiria is one of my absolute favourite films). When I eventually visited Rome it was great to see how much the city appreciated and respected him as an important artist in their history (which, let’s face it, he has some strong competition!) Film directors rarely get such a level of respect so it was quite mind-blowing. Around this time I also became enamoured with the more lurid films Italy had to offer such as the Spaghetti Western, Poliziotteschi, Eurospy and Gialli which can all have wonderful pulp poetry.

Favourite film that features Venice…

Venice is obviously famous for its romantic beauty and has featured in so many great films, I’d love to say my favourite film set in Venice is something like David Lean’s Summertime but in all honestly it’s probably Nicolas Roeg’s dark masterpiece Don’t Look Now. I love the way it masterfully inverts the romance of the city to reflect the character’s emotional state and create an unforgettable moody atmosphere. It’s an incredible example of a film being implicitly tied to its geography like Vienna in The Third Man or San Francisco in Vertigo.

The Burning Kiss…

the-burning-kissWhen it came time to direct my first feature film The Burning Kiss I drew lots of inspiration from chic European summer thrillers from the 60s and 70s like La Piscine and Purple Noon and even things like Umberto Lenzi’s early giallo films such as A Quiet Place to Kill and Oasis of Fear. I believe there’s an elemental relationship between the sun and the sea that is shared by both Australians and Italians and it felt fun to make a connection stylistically in the movie between Western Australia and the Mediterranean (there’s also a less than subtle reference to Bava’s Blood and Black Lace in the teaser!)

For more information about The Burning Kiss visit the webpage at www.theburningkissmovie.com or facebook.com/TheBurningKissMovie

©Robbie Studsor for italytiamo.com

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Una cartolina d’autore a Venezia: A Burning Kiss in Venice – Un Bacio Ardente a Venezia

Robbie Studsor, australiano, docente universitario di cinema e regista, si sta attualmente occupando della fase di post produzione del suo primo film The Burning Kiss, il quale prende ispirazione dal psicodramma gotico, dal cinema europeo degli anni ’60 e dalla pop art.

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La mia storia con l’Italia…

La mia storia con l’Italia è… la storia che non c’è! Sono per metà australiano e per metà neozelandese e provengo dalla costa meridionale dell’Australia Occidentale, probabilmente la zona geograficamente più lontana possibile nel mondo dall’Italia. Inoltre non ho discendenze né origini italiane da alcun lato della famiglia. Però ho un amore ossessivo per il cinema e chiunque se ne intenda per davvero giungerà all’Italia prima o poi, in quanto il cinema italiano ha dato un contributo essenziale a questa forma d’arte.

That’s Amore…

E’ stato probabilmente all’età di circa 21 anni che ho iniziato ad affascinarmi al cinema del regista italiano Mario Bava. Secondo il mio punto di vista è uno dei grandi artisti incompresi della pop art degli anni ’60 e trova una collocazione tra Jean Cocteau, Alfred Hitchcock, Douglas Sirk e Georges Méliès. Ho persino scritto la mia tesi di dottorato sui film di Bava. A quell’età ero anche interessato ai film d’autore europei e ciò significa che ovviamente mi sono innamorato di Fellini (Le Notti di Cabiria è uno dei miei film preferiti in assoluto). Quando finalmente ho visitato Roma è stato fantastico vedere quanto la città lo apprezzasse e lo rispettasse come un importante artista della loro storia (e, ammettiamolo, ne ha di concorrenti che possono competere!) I registi raramente ottengono un tale livello di rispetto, per me è stato parecchio incredibile. Sempre in questi anni mi sono anche infatuato di film più violenti che l’Italia offriva, come i cosiddetti Spaghetti Western, i Poliziotteschi, gli Eurospy e i Gialli, che si puà dire abbiano tutti una meravigliosa poesia pulp.

Film preferito che include Venezia…

Venezia, si sa, è famosa per la sua bellezza romantica ed è la protagonista in moltissimi grandi film. Mi piacerebbe dire che il mio film preferito ambientato a Venezia sia Tempo D’Estate di David Lean ma in tutta onestà è probabilmente il capolavoro nero di Nicolas Roeg A Venezia… Un Dicembre Rosso Shocking. Adoro il modo in cui Roeg magistralmente capovolge il fascino della città per rispecchiare lo stato emotivo del protagonista, creando un’indimenticabile atmosfera di instabilità. E’ un incredibile esempio di film strettamente collegato alla sua geografia, cosi come Vienna lo è in Il Terzo Uomo o San Francisco in La Donna Che Visse Due Volte.

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Quando è arrivato il momento di dirigere il mio primo film, The Burning Kiss, ho tratto parecchia ispirazione dai thriller estivi in voga in Europa negli anni ’60 e ’70 come La Piscina e Delitto In Pieno Sole e persino da alcuni dei primi gialli di Umberto Lenzi come Paranoia e Un Posto Ideale Per Uccidere. Io sono del parere che ci sia una relazione di base tra il sole e il mare, relazione che lega gli australiani e gli italiani e mi è piaciuto creare una connessione stilistica nel mio film tra l’Australia Occidentale e il Mediterraneo (c’è anche un riferimento meno sottile a Sei Donne Per L’Assassino di Bava nel trailer!)

Per ulteriori informazioni su The Burning Kiss visita il sito web www.theburningkissmovie.com o facebook.com/TheBurningKissMovie

©Robbie Studsor per italytiamo.com

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